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Huiles essentielles et aromathérapie

Huiles essentielles et aromathérapie

Les huiles essentielles sont souvent utilisées en aromathérapie, une forme de médecine alternative qui utilise des extraits de plantes pour favoriser la santé et le bien-être. De nombreuses plantes contiennent des composants potentiellement utiles et les huiles essentielles ont fait l’objet d’une grande attention ces derniers temps, car elles aident à soigner toutes sortes de choses, des maux de tête au sommeil en passant par les maux de gorge.

Qu’est-ce que les huiles essentielles ?

Les huiles essentielles sont des extraits liquides de diverses plantes potentiellement bénéfiques. Des procédés de fabrication permettent d’extraire les composés utiles de ces plantes. Ils sont fabriqués par la cuisson à la vapeur ou le pressage de diverses parties d’une plante (fleurs, écorce, feuilles ou fruits) afin de capturer les composés qui produisent le parfum.

Les huiles essentielles ont généralement une odeur beaucoup plus forte que les plantes dont elles proviennent et contiennent des niveaux plus élevés de principes actifs. Cela est lié à la quantité de matière végétale nécessaire pour fabriquer l’huile essentielle.

Comment faire des huiles essentielles ?

Il existe différentes façons pour les fabricants d’extraire les huiles essentielles, notamment :

  • Distillation à la vapeur ou à l’eau. Ce processus fait passer de l’eau chaude ou de la vapeur à travers les plantes, ce qui permet de retirer les composés essentiels de la matière végétale.
  • Pressage à froid. Le procédé consiste à presser ou à presser mécaniquement la matière végétale pour qu’elle libère des jus ou des huiles essentielles. Un exemple simple serait de sentir l’arôme frais du citron après avoir pressé ou gratté un zeste de citron.

Après avoir extrait les composés actifs de la matière végétale, certains fabricants peuvent les ajouter à une huile de support pour obtenir plus de produit à partir de la même quantité d’huile essentielle. Ces produits ne seraient plus des huiles essentielles pures, mais un mélange.

La façon dont les huiles sont produites est importante, car les huiles essentielles obtenues par des procédés chimiques ne sont pas considérées comme de véritables huiles essentielles.

Qu’est-ce que l’aromathérapie ?

L’aromathérapie est la pratique de l’utilisation des huiles essentielles à des fins thérapeutiques. L’aromathérapie est utilisée depuis des siècles. Lorsqu’elles sont inhalées, les molécules parfumées des huiles essentielles voyagent des nerfs olfactifs directement au cerveau et affectent particulièrement l’amygdale, le centre émotionnel du cerveau.

Les huiles essentielles peuvent également être absorbées par la peau. Une masseuse peut ajouter l’huile pour aider à détendre les muscles tendus pendant un massage. Une entreprise de soins de la peau peut ajouter de la lavande aux sels de bain pour créer un bain relaxant. Les fabricants utilisent les huiles essentielles pour créer toute une gamme de produits. L’industrie des cosmétiques et du maquillage utilise les huiles essentielles pour créer des parfums, ajouter des fragrances aux crèmes corporelles et aux savons, et même comme sources d’antioxydants naturels dans certains produits de beauté.

De nombreux praticiens de la médecine naturelle, tels que les aromathérapeutes, utilisent des huiles essentielles. L’aromathérapie consiste à diffuser ces huiles essentielles dans l’air.

Les aromathérapeutes pensent que le fait de respirer des huiles essentielles leur permet de pénétrer dans les poumons et dans la circulation sanguine, où certains des composés potentiellement utiles peuvent bénéficier à l’organisme.

Quiconque a déjà inhalé de la vapeur mentholée pour décongestionner son nez a utilisé l’aromathérapie d’une manière ou d’une autre.

Il ne faut jamais appliquer les huiles essentielles directement sur la peau sans les diluer, sauf sous la direction directe d’un professionnel de la santé.

Il est également dangereux d’avaler des huiles essentielles. Les huiles essentielles sont non seulement extrêmement concentrées, mais elles peuvent également irriter les cellules sensibles du corps.

Dans de rares cas, certaines personnes peuvent prendre des capsules orales contenant des huiles essentielles. Cependant, les personnes ne doivent le faire que sous la direction d’un professionnel de la santé.

Huiles essentielles et aromathérapie

Comment utiliser les huiles essentielles ?

Les huiles essentielles sont le plus souvent utilisées dans la pratique de l’aromathérapie, dans laquelle elles sont inhalées par différentes méthodes.

Les huiles essentielles ne doivent pas être avalées.

Les ingrédients contenus dans les huiles essentielles peuvent interagir avec le corps de différentes manières. Lorsqu’ils sont appliqués sur la peau, certains produits chimiques végétaux sont absorbés.

On pense que certaines méthodes d’application peuvent améliorer l’absorption, comme l’application avec de la chaleur ou sur différentes zones du corps.

L’inhalation des arômes des huiles essentielles peut stimuler des zones du système limbique, une partie du cerveau qui joue un rôle dans les émotions, les comportements, l’odorat et la mémoire à long terme. Il est intéressant de noter que le système limbique est fortement impliqué dans la formation des souvenirs. Cela pourrait expliquer en partie pourquoi des odeurs familières peuvent déclencher des souvenirs ou des émotions.

Le système limbique joue également un rôle dans le contrôle de diverses fonctions physiologiques inconscientes telles que la respiration, le rythme cardiaque et la pression sanguine. Ainsi, certaines personnes affirment que les huiles essentielles peuvent exercer un effet physique sur votre corps.

Les moyens les plus sûrs d’utiliser les huiles essentielles sont les suivants :

  • Accessoires d’aromathérapie : colliers, bracelets et porte-clés en matériaux absorbants sur lesquels vous appliquez des huiles essentielles et que vous sentez tout au long de la journée.
  • Huile corporelle : un mélange d’huiles essentielles avec une huile de support, comme l’huile d’olive, de jojoba ou de noix de coco, qui peut être massé sur la peau. Les huiles essentielles étant concentrées, elles peuvent provoquer des irritations. Évitez de les utiliser à pleine puissance sur la peau.
  • Bâton de senteur : également appelé inhalateur d’huiles essentielles, ces bâtonnets portables en plastique sont munis d’une mèche absorbante qui absorbe l’huile essentielle. Ils sont livrés avec un couvercle pour garder le parfum secret jusqu’à ce que vous soyez prêt.

Lorsque vous utilisez un diffuseur d’huiles essentielles, essayez de le faire dans un environnement où vous êtes le seul présent, car l’arôme peut affecter les gens de différentes manières. Par exemple, la menthe poivrée est généralement recommandée pour les maux de tête. Mais si vous l’utilisez en présence d’un enfant de moins de 30 mois, celui-ci peut devenir agité. Cela peut avoir un effet négatif. De plus, une personne ayant un rythme cardiaque rapide peut réagir négativement à la menthe poivrée.

A quoi servent les huiles essentielles ?

Malgré leur utilisation répandue, on sait peu de choses sur la capacité des huiles essentielles à traiter certains problèmes de santé.

  • Le stress et l’anxiété. On estime que 43 % des personnes souffrant de stress et d’anxiété ont recours à une forme de thérapie alternative pour soulager leurs symptômes. L’odeur de certaines huiles essentielles peut s’ajouter à la thérapie traditionnelle pour traiter l’anxiété et le stress. De même, que l’utilisation d’huiles essentielles lors d’un massage peut être efficace pour soulager le stress.
  • Maux de tête et migraines. Plusieurs études montrent que des mélanges d’huile de menthe poivrée et de lavande sur la peau ou de camomille et d’huile de sésame sur les tempes peuvent traiter les maux de tête et les migraines.
  • Le sommeil et l’insomnie. L’odeur de l’huile de lavande améliore la qualité du sommeil des femmes après l’accouchement et a des effets positifs sur les habitudes de sommeil.
  • Réduire l’inflammation. Des recherches scientifiques suggèrent que certaines huiles essentielles peuvent aider à lutter contre les maladies inflammatoires, comme dans le cas du mélange de thym et d’origan ou de cumin et de romarin.

Bien que les gens prétendent que les huiles essentielles sont des remèdes naturels pour divers maux, il n’y a pas assez de recherches pour déterminer leur efficacité sur la santé humaine.

Huiles essentielles et aromathérapie

Quelles sont les meilleures huiles essentielles ?

Il existe des dizaines d’huiles essentielles, toutes avec des parfums et des compositions chimiques différents. Les meilleures huiles essentielles dépendent des symptômes que vous essayez de soulager ou des parfums que vous préférez. Parmi les huiles essentielles les plus populaires, citons :

  • Huile essentielle de lavande : de nombreuses personnes trouvent l’odeur de la lavande relaxante. Il est souvent utilisé pour aider à soulager le stress et l’anxiété et favoriser un bon sommeil.
  • Huile essentielle de Melaleuca : Cette huile essentielle était utilisée par les Aborigènes d’Australie pour la cicatrisation des plaies. Aujourd’hui, il est couramment utilisé pour l’acné, le pied d’athlète et les piqûres d’insectes.
  • Huile essentielle de menthe poivrée : soulage les maux de tête dus à la tension en application topique.
  • Huile essentielle de citron : Beaucoup de gens trouvent que l’arôme d’agrumes de l’huile de citron améliore l’humeur. Il est également souvent utilisé dans les nettoyants maison.
  • Huile essentielle de romarin : aide à améliorer les niveaux de réflexion, de concentration et de mémoire, car elle aide à prévenir la dégradation de l’acétylcholine, une substance chimique du cerveau.
  • Huile essentielle d’eucalyptus : est connue pour stimuler la croissance des cheveux grâce à ses propriétés nourrissantes naturelles qui peuvent aider à apaiser et calmer le cuir chevelu.
  • Huile essentielle de géranium : on lui attribue des propriétés antibactériennes, antioxydantes et anti-inflammatoires. Utilisé en aromathérapie contre le stress, l’anxiété, la dépression, les infections et, dans certains cas, comme analgésique naturel.
  • Huile essentielle d’orange douce : elle est connue pour avoir un arôme agréable qui a un effet gai. Pour cette raison, on pense qu’il est bénéfique de vaporiser dans n’importe quel environnement, en particulier en cas d’humeur dépressive.
  • Huile essentielle d’ylang ylang : favorise la relaxation, tue les bactéries, réduit l’hypertension artérielle et augmente le désir sexuel.

Effets secondaires

Diluez toujours les huiles avec une huile de support avant de les appliquer sur la peau. Appliquez d’abord une petite quantité sur une petite surface de peau pour tester toute réaction éventuelle.

Bien que l’inhalation des huiles essentielles soit sans danger pour la plupart des gens, certaines personnes asthmatiques peuvent réagir à l’inhalation des vapeurs. De même, l’inhalation d’huiles essentielles peut aider certaines personnes à soulager leurs maux de tête, mais une inhalation excessive peut en provoquer chez d’autres.

Les huiles essentielles sont généralement sans danger lorsqu’une personne les utilise correctement. Diluez toujours les huiles essentielles avant de les appliquer sur la peau et ne les ingérez jamais.

Où acheter des huiles essentielles ?

La chose la plus importante à considérer lors de l’achat d’huiles essentielles est la qualité du produit. Nous avons séparé quelques conseils pour vous aider à acheter des huiles essentielles pures :

  • Observez l’étiquette : elle doit comporter le nom latin de la plante, des informations sur la pureté ou d’autres ingrédients qui y sont ajoutés et le pays dans lequel la plante a été cultivée.
  • Évaluez l’entreprise : achetez des produits d’une entreprise d’aromathérapie connue et fiable, qui existe depuis plusieurs années.
  • Choisissez des récipients en verre de couleur sombre : les huiles essentielles pures sont très concentrées. Ils peuvent dissoudre les bouteilles en plastique au fil du temps, contaminant ainsi l’huile. La plupart des entreprises conditionnent les huiles essentielles dans de petites bouteilles en verre brun ou bleu afin de protéger la qualité.

Les huiles essentielles peuvent améliorer votre humeur et vous faire vous sentir bien rien qu’en respirant leur parfum. Pour certaines personnes, ils peuvent même contribuer à soulager les symptômes de diverses maladies. Pour plus d’informations sur la manière de les intégrer dans un mode de vie sain, consultez un spécialiste en médecine intégrative.

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